Veiligheid op het werk: een (inter)nationale strategie

Gezond & veilig werken

De meeste individuele werkgevers hebben natuurlijk oog voor veiligheid op het werk, maar hun afzonderlijke inspanningen zijn ruimer verankerd, in een nationaal en Europees beleid. Concreet werd het strategische EU-kader voor gezondheid en veiligheid op het werk vertaald naar een Belgische strategie die de officiële titel ‘Belgische nationale strategie voor welzijn op het werk 2016-2020’ meekreeg. Daarin werden de concrete doelstellingen voor de komende jaren opgenomen.

veiligheid op het werk

Nood aan een strategie voor veiligheid

Die Europese en nationale strategieën werden in het leven geroepen om in te spelen op uitdagingen in onze huidige samenleving. Zo stelde de Europese Commissie vast dat in de Europese Unie jaarlijks:

  • meer dan 4.000 werknemers om het leven komen door arbeidsgerelateerde ongevallen
  • meer dan 3.000.000 werknemers het slachtoffer zijn van een ernstig ongeval op de werkvloer

Het menselijke leed dat die (dodelijke) ongelukken met zich meebrengen, is uiteraard enorm. Daarnaast zijn de daaraan verbonden kosten voor werkgevers en voor de sociale zekerheid niet te onderschatten.

Negatieve effecten van nieuwe technologieën

Zowel op Belgisch als op Europees vlak is het eerste belangrijke aandachtspunt ‘veiligheid gerelateerd aan nieuwe technologieën’ zoals draadloos betalen en nanotechnologie. Bij die laatste techniek gaan werknemers aan de slag met minuscule deeltjes (nanodeeltjes) waarvan de risico’s nog niet volledig gekend zijn. De bekendste toepassing is de grote opslagcapaciteit van het computergeheugen. Als werkgever moet je verschillende stappen zetten om de mogelijke gevaren van nanotechnologie het hoofd te bieden:

  • De gebruikte nanomaterialen en -producten inventariseren
  • Het gezondheidsgevaar van de nanomaterialen en -producten beoordelen
  • De manier van omgaan met nanomaterialen en -producten inventariseren
  • Een score voor de kans op blootstelling geven
  • Een plan van aanpak opstellen met maatregelen (bijvoorbeeld de risico’s verminderen met afscherming of afzuiging)

Inspelen op demografische veranderingen

Een tweede en laatste aandachtspunt is de veiligheid van de ouder wordende beroepsbevolking. Er is nood aan een preventiecultuur en een heuse gedragsverandering. De overheid riep daarvoor het meetinstrument ‘werkbaarheid’ in het leven, dat het evenwicht tussen de eigenschappen van de werknemer en de eigenschappen van de werkomgeving aftoetst. Na het afnemen van die test, kun je als werkgever eventueel aangepast werk (lees: minder fysiek werk) voorzien waar nodig.

Nog vragen over veiligheid op de werkvloer? Onze helpdeskmedewerkers staan voor je klaar!